Instituut voor Neuropathische Pijn

Home > Algemeen > Herstel van zenuwen is mogelijk!

Herstel van zenuwen is mogelijk!

kappote_zenuwcellen.jpgTja, eens verloren, altijd verloren...Lang bestond in de biologie en de neurologie het geloof dat kapotte zenuwen niet meer herstellen. Specialisten dachten bijvoorbeeld dat hersencellen, in tegenstelling tot de cellen in de rest van het lichaam, niet konden delen. Na je puberteit heb je dan honderd miljard zenuwcellen in je hoofd, maar hoe ouder je wordt, hoe meer er sneuvelen, zonder dat er nieuwe cellen voor in de plaats komen. Dat starre idee werd voor het eerst in de biologie tegengesproken. Vele tientallen jaren geleden was er bijvoorbeeld in Utrecht een hoogleraar, die palingen meteen bij hun hals, in het zogenaamde ruggenmerg, vrijwel helemaal doorsneed, zodat de dieren als kromme hoepels in het water lagen. Na maanden herstelden de palingen helemaal, ze zwommen weer als palingen en het hele zenuwstelsel was weer functioneel.

ruggemerg.jpg

Neurogenese

Nu, in de 21ste eeuw, weten we dat op bepaalde gebieden in de hersenen, zoals in de hippocampus, een hersengebied dat een belangrijke rol speelt bij leren en geheugen, nieuwe hersencellen worden aangemaakt. Dat proces  van celdeling van zenuwcellen heet met een mooi woord neurogenese. En die neurogenese vindt plaats tijdens de volwassen leeftijd! [1] [2]

En dat proces van de neurogenese is positief te beinvloeden. Lichamelijke inspanning blijkt bijvoorbeeld de neurogenese te stimuleren. Bij proeven met muizen bleek dat actieve muizen in vergelijking met luie muizen na een maand tweeënhalf keer zoveel nieuwe zenuwcellen in de hersenen aanwezig waren. Beweging bevordert dus de aanmaak van nieuwe zenuwcellen. Dat die nieuwgegroeide hoeveelheid cellen in de hippocampus ook echt zin hadden, echt functioneel waren, bleek uit een geheugentest: de muizen die elke dag zo’n vijf kilometer liepen, hadden een beter langetermijngeheugen dan de muizen die de hele dag achter de geraniums zaten.

Al die studies leidden tot zeer modern klinkende uitspraken, zoals nieuwe zenuwcellen worden steeds weer aangemaakt tijdens het leven en dragen bij aan ons leren en herinneren [3]:

New neurons are added to the adult hippocampus throughout life and contribute to cognitive functions, including learning and memory.

Biologen spreken nu van continue neurogenese.[4]

Functieherstel, plasticiteit

Functieherstel na letsel van het zenuwstelsel, is een voorbeeld van wat we plasticiteit noemen. Die plasticiteit is een eigenschap van het zenuwweefsel, en is zowel in het centrale zenuwstelsel aanwezig als in de zogenaamde perifere zenuwen, de zenuwen bijvoorbeeld naar de armen en benen. Het herstelvermogen (‘regeneratie’) in het perifere zenuwstelsel is veel groter dan in het centrale. Het is dus een opdracht voor een arts, om als een patient een beschadiging heeft van het centrale of perifere zenuwstelel, om de regeneratie zo veel mogelijk te ondersteunen. Om de maximale plasticiteit die mogelijk is aan te spreken.

Neurogenese en herstel ondersteunen in ons instituut

In ons expertisecentrum voor behandeling van neuropathie te Soest zijn we gespecialiseerd om het functieherstel van het perifere zenuwstelsel met een aantal behandelvormen maximaal te ondersteunen. We gebruiken daarvoor een speciaal protocol, waarover meer onder deze link. PEA maakt een speciaal onderdeel uit van dat protocol.

Auteur: Prof dr. Jan Keppel Hesselink, arts-pijnbestrijder, juni 2011, revisie april 2013, JMKH

Referentie

[1] Farioli-Vecchioli S, Saraulli D, Costanzi M, Pacioni S, Cinà I, Aceti M, Micheli L, Bacci A, Cestari V, Tirone F. | The timing of differentiation of adult hippocampal neurons is crucial for spatial memory. | PLoS Biol. | 2008 Oct 7;6(10):e246.

[2] Bruel-Jungerman E, Rampon C, Laroche S. | Adult hippocampal neurogenesis, synaptic plasticity and memory: facts and hypotheses. | Rev Neurosci. | 2007;18(2):93-114.

[3] Bonaguidi MA, Peng CY, McGuire T, Falciglia G, Gobeske KT, Czeisler C, Kessler JA. | Noggin expands neural stem cells in the adult hippocampus. | J Neurosci. | 2008 Sep 10;28(37):9194-204.

[4] Imayoshi I, Sakamoto M, Ohtsuka T, Takao K, Miyakawa T, Yamaguchi M, Mori K, Ikeda T, Itohara S, Kageyama R. | Roles of continuous neurogenesis in the structural and functional integrity of the adult forebrain. | Nat Neurosci. | 2008 Oct;11(10):1153-61. Epub 2008 Aug 31.

Gerelateerde artikelen