Hoe zit het met wit, beige en bruin vet?

Vetweefsel zit door onze hele lichaam en bestaat uit wit, beige en bruin vet. Maar hoe werkt dat precies?

pixabay-2576622-INP wit beige bruin vetWij hebben enkele organen. Die maken ons leven mogelijk. Het hart is zo’n organen. Het hart pompt het bloed rond. Ook het vetweefsel is een zelfstandig orgaan. Het enige verschil is dat het vetweefsel niet zo mooi afgegrensd is als ons hart.

Het vetweefsel zit in principe door ons hele lichaam. Er zijn wel duidelijke voorkeursplaatsen. Als je zelf wat dikker aan het worden bent, leer je die voorkeursplaatsen snel kennen.

Functies van het vetweefsel

Het vetweefsel is dus een orgaan. Het heeft een heel aantal functies. Één ervan is natuurlijk het opslaan van reservevoedsel. We zullen echter nog een heel aantal functies gaan ontdekken. Dat doen we aan de hand van enkele hoofdstukken.

Het vetweefsel als orgaan bestaat eigenlijk uit drie verschillende onderdelen: wit vet, bruin vet en beige vet. 

Wim - de Witte Vetcel
Wim – de Witte Vetcel

Wat is wit vet?

Het meest volume heeft het witte vetweefsel. Daar hebben we 3 tot 4 kg van in ons lichaam. In het totaal zijn er tussen de 30 en de 40 biljoen witte vetcellen In een lijf aanwezig. De witte vetcellen slaan vetten op voor magere tijden. Iedere witte vetcel bevat een grote vetdruppel. Verder speelt de witte vetcel een belangrijke rol in het metabolisme, onder anderen door de afgifte van witte vetcel-specifieke hormonen, zoals bijvoorbeeld het leptine. 

Wat is bruin vet?

We hebben ook bruin vetweefsel. Daar hebben we veel minder van, misschien max. een halve kilo. Iedere bruine vetcel bevat vele kleine vetdruppeltjes en een groot aantal celorganellen die we de mitochondriën noemen. Dat zijn de energiefabriekjes van de cel.

Hoe ouder je wordt hoe minder je daarvan hebt. Baby’s hebben er veel van. Van dat bruine vet.

Dat komt omdat baby’s veel energie stoppen in het regelen van hun temperatuur. Het bruine vetweefsel is eigenlijk een soort kacheltje. Het verbrandt vet, waardoor warmte vrij komt. Het bruine vetweefsel heeft echter veel meer functies.

Het lijkt wel de bron van Metusalem. Hele oude mensen, boven de honderd, blijken bijvoorbeeld veel van het hormoon adiponectine te hebben. Dat hormoon produceert de bruine vetcel, vooral tijdens koude. Wim Hof zou zo maar 100+ kunnen worden!

Bram, de bruine vetcel
Bram, de bruine vetcel

Wat is beige vet?

Er is ook nog een ondersoort wit vet die beige vet genoemd wordt. Die beige vetcellen liggen verspreid door het witte vetweefsel heen en hebben een innige relatie met ons autonome zenuwstelsel. Deze cellen bevatten net zoals de bruine vetcellen veel kleine vetdruppeltjes en veel mitochondriën.

Als je je lijf blootstelt aan koude, dan komen er meer bruine en beige vetcellen, dan dat komt je gezondheid zeer te goede! Later zullen we zien hoe. Het lijkt er bovendien op, althans in muizen. Dat als je meer beweegt er enkele witte vetcellen vervangen wordt door bruine of beige.

Juni 2019, prof. dr. Jan M. Keppel Hesselink, pijnarts

SPADE: Slaap, Pijn, Angst, Depressie, Energie problemen

Bekijk hier onze video’s.


Wat kunnen wij voor u betekenen?

Wat kunnen wij voor u betekenen?

Ik ga akkoord met de privacyverklaring*